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Un raro eclipse total de Sol ha oscurecido la Antártida este sábado

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Los eclipses sobre las zonas polares son raros porque la sombra de la Luna cae sobre ellas con menos frecuencia. El último eclipse total sobre la Antártida fue en 2003 y el próximo será en 2039. Los científicos han aprovechado el evento para estudiar como fluye la electricidad en la ionosfera.

La Antártida ha experimentado un eclipse solar total este 4 de diciembre, un raro evento que ha dado a los científicos una idea del comportamiento de la atmósfera superior de la Tierra.

Los eclipses solares ocurren cuando la Luna pasa directamente entre la Tierra y el Sol, proyectando su sombra sobre la superficie de la Tierra y bloqueando la luz solar. Un eclipse total ocurre cuando la Luna oculta completamente al Sol de la vista.


Los eclipses solares totales no ocurren a menudo porque la trayectoria de la Luna alrededor de la Tierra no coincide exactamente con la trayectoria de la Tierra alrededor del Sol. Los eclipses solares totales ocurren cada 18 meses aproximadamente en promedio, pero la mayoría de ellos ocurren alrededor de las latitudes medias de la Tierra: las regiones tropicales, subtropicales y templadas. Los eclipses cerca de los polos son generalmente raros porque las regiones polares ocupan menos espacio, por lo que la sombra de la Luna cae sobre ellas con menos frecuencia.

No habrá otro hasta 2039

El eclipse total de este 4 de diciembre ha sido el segundo en pasar sobre la Antártida este siglo. El último eclipse sobre el continente más austral ocurrió en noviembre de 2003. El próximo no será hasta diciembre de 2039.

Según informa la NSF (National Science Foundation) de Estados Unidos, los investigadores han aprovechando este evento inusual porque brinda la oportunidad de estudiar cómo fluye la electricidad a través de la ionosfera, una capa de la atmósfera terrestre llena de partículas cargadas.

Las corrientes eléctricas fluyen constantemente a través de la ionosfera, pero fluyen de manera diferente entre los hemisferios norte y sur, y los científicos no están seguros de por qué. Cuando la luz solar se atenúa durante un eclipse, la temperatura y el flujo de electricidad en la ionosfera cambian de una manera bastante predecible. Los investigadores se han preparado para medir esos cambios durante el eclipse y esperan aprender más sobre por qué existen diferencias en las corrientes eléctricas entre los dos hemisferios.

"El eclipse es un experimento natural para nosotros", dijo Michael Hartinger, geofísico del Space Science Institute en Los Ángeles, California, cuyo equipo ha estado estudiando el eclipse. "Nos da lo más cercano que podemos conseguir a las condiciones controladas para comprender estas asimetrías entre el norte y el sur".

Las corrientes eléctricas inusualmente fuertes en la ionosfera, como las que ocurren durante una tormenta solar, pueden causar estragos en la red eléctrica y otras infraestructuras tecnológicas. Comprender las complejidades de la electricidad en la atmósfera ayuda a los científicos a prepararse mejor para este tipo de interrupciones eléctricas, dijo Hartinger.

El equipo de Hartinger es parte de un grupo internacional de investigadores, incluidos los del Reino Unido y Dinamarca, que han estudiado este eclipse del 4 de diciembre desde diferentes perspectivas. Ha sido su primera oportunidad de observar cambios detallados en la ionosfera de ambos hemisferios durante un eclipse.

Ciencia en ambos polos

La electricidad en el espacio cercano a la Tierra fluye a lo largo de las líneas del campo magnético de la Tierra, y las observaciones se realizan mejor cerca de los polos magnéticos norte y sur, donde las corrientes más intensas entran y salen de la ionosfera. Ha habido una red de instrumentos de observación de la ionosfera en Groenlandia desde la década de 1990, pero una red complementaria en la Antártida no se completó hasta 2016.

Hartinger y su equipo utilizarán las mediciones tanto de Groenlandia como de la Antártida para estudiar las corrientes atmosféricas producidas durante el eclipse. Los instrumentos antárticos se encuentran en el camino de la misma línea de campo magnético que los de Groenlandia, por lo que los investigadores podrán estudiar las corrientes en detalle a medida que viajan de un polo al otro.

"Necesitamos saber qué está sucediendo en ambos extremos de las líneas de campo para comprender realmente qué está creando las corrientes eléctricas", dijo Hartinger. "Lo especial aquí es que tenemos una red de instrumentos en ambos hemisferios y hay muchos otros datos de respaldo que tenemos ahora que no teníamos en 2003". Nius Diario

FENOMENO ECLIPSE SOL ANTARTIDA
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