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10 cosas que las personas con psoriasis deben saber

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La psoriasis es una enfermedad de la piel que puede manifestarse con brotes bastante aparatosos. Por su aspecto, todavía provoca rechazo en algunas personas, pues creen que puede contagiarse. Sin embargo, nada más lejos de la realidad: la psoriasis no se transmite por contacto entre las personas.

¿QUÉ ES LA PSORIASIS?

Se trata de una enfermedad crónica de la piel que provoca inflamación y descamación de la misma. La renovación celular se produce más deprisa de lo que debería y causa la acumulación de las células en la superficie de la piel en forma de gruesas placas o escamas.


La psoriasis cursa en brotes, es decir, que hay periodos en los que la persona que la padece está libre de ella, lo cual no significa que esté curada.


Lo más frecuente es que afecte solo a la piel, lo que se conoce como psoriasis en placas. Pero existen formas más agresivas que, además, atacan a las articulaciones o a los ojos, produciendo una afectación sistémica.

¿CUÁLES SON LOS SÍNTOMAS DE LA PSORIASIS?

La psoriasis se caracteriza por la aparición de placas irregulares, blanquecinas y duras, y entre ellas la piel está enrojecida. Estas lesiones predominan en el cuero cabelludo, en el tronco y en los miembros superiores e inferiores, principalmente en codos y rodillas, aunque también es frecuente que afecten a la zona interglútea (entre las dos nalgas) y a la genital masculina.


De todas formas, pueden surgir en cualquier zona del cuerpo. En el caso de la psoriasis en uñas, por ejemplo, pueden presentar pequeños agujeritos o una especie de mancha de aceite por debajo de ellas. Las uñas suelen engrosarse y pueden despegarse de su lecho.


La aparición de las placas puede ser repentina o bien lenta y gradual. Hay épocas en las que desaparecen por completo, o en las que mejora su aspecto; y otras, en las que empeoran de forma evidente. Cuando no hay placas, la piel puede quedar levemente rosada.


En los casos en los que la psoriasis afecta a los ojos, suele hacerlo en forma de conjuntivitis, blefaritis (inflamación de los párpados) o queratitis (inflamación de la córnea).

¿CÓMO PUEDE AFECTAR LA PSORIASIS?

Las lesiones visibles en la piel pueden provocar un impacto social y psicológico en algunos pacientes, incluso aunque no sufran ninguna otra complicación. En este caso, pueden precisar atención especializada para lograr aceptar su enfermedad.


Las personas que sufren el tipo de psoriasis que además ataca a las articulaciones pueden tener una disminución importante en la calidad de vida. Esta limitación, junto con el hecho de que el aspecto físico se vea afectado por las placas, hace necesario permanecer alerta ante la posible aparición de cuadros de ansiedad y depresión.

¿CUÁL ES EL MEJOR TRATAMIENTO PARA LA PSORIASIS?

Aunque no existe una cura para esta enfermedad, los tratamientos actuales pueden proporcionar una gran mejoría de los síntomas de la psoriasis y hasta conseguir que desaparezcan durante largos periodos de tiempo. El dermatólogo es quien debe prescribir el más adecuado en función del tipo de psoriasis y su gravedad, la edad del paciente, si sufre otras enfermedades o toma ciertos medicamentos, etc. Estos son los tratamientos más habituales:



  • Cremas, pomadas, lociones, geles, champús. Se aplican de forma tópica sobre la zona afectada para reducir la inflamación y mejorar el aspecto y el tacto de la dermis. Se suelen utilizar en casos leves o como complemento a otros tratamientos.



  • Fototerapia. Puede consistir en tratamientos con luz ultravioleta del sol (luz natural), luz ultravioleta artificial o la combinación de luz UV con un medicamento que sensibiliza la piel a la luz (PUVA). Generalmente, se recomienda para casos de psoriasis moderada y siempre bajo estricto control médico.



  • Sistémicos. En los casos de afectación sistémica (o psoriasis moderada y grave que no responden a los tratamientos tópicos o de fototerapia), el médico puede recetar fármacos en comprimidos o inyecciones. Estos corrigen la respuesta inmunológica errónea que desencadena la psoriasis y disminuyen la inflamación.



  • Terapia combinada. Los cuadros más graves y rebeldes de psoriasis necesitan combinar los tratamientos anteriores a la vez para mejorar los síntomas.

FACTORES DE RIESGO DE LA PSORIASIS

Aunque todavía no se conoce su origen, al parecer hay determinados genes asociados a la psoriasis, por lo que es más frecuente que aparezca en personas que tengan algún familiar afectado por esta enfermedad.


En uno de cada 10 casos aparece ya en la infancia. Fuera de estos primeros años, existen dos épocas en las que aparece con más frecuencia: sobre los 30 años habría un primer pico; y uno posterior hacia los 50-55 años. Por otro lado, es más frecuente en mujeres que en hombres.


Pero también existen factores que pueden empeorar la psoriasis o provocar un brote:



  • Situaciones de estrés.

  • Clima frío y seco.

  • Falta de cuidados de la piel. Es recomendable hidratarla a diario.

  • Heridas en la piel, independientemente de su tamaño.


  • Infecciones, como faringitis y amigdalitis.

  • Consumo excesivo de alcohol y tabaco.



  • Tomar algunos medicamentos, como antiinflamatorios no esteroideos (AINE) o algunos fármacos contra la hipertensión arterial.

DECÁLOGO PARA UNA PIEL CON PSORIASIS

1. Elige bien el jabón

El pH del jabón tiene que ser respetuoso con tu piel (debe estar entre 4,5 y 5,5).


En el momento de ducharte, no uses utensilios que puedan irritar su capa más externa (como por ejemplo cepillos o ciertas esponjas de baño). Y, cuando te seques, evita el roce fuerte, porque podría acabar desencadenando un brote.

2. ...y también el champú

Existen productos específicos formulados para personas con psoriasis en el cuero cabelludo. Son champús con bases lavantes suaves, que no irritan y contribuyen a reducir la descamación.

3. La avena, un buen ingrediente

Añadir al agua productos para el baño elaborados con avena (como, por ejemplo, la avena coloidal) puede ayudar a calmar el picor y la irritación de la piel.


Darse un baño de este tipo, además, tiene un efecto relajante.

4. ¿Perfumes y colonias sobre la piel? Mejor no

Sus ingredientes pueden irritar la piel. Por eso es importante no aplicarlos directamente sobre ella.


Si no quieres renunciar a esa fragancia que tanto te gusta, póntela sobre la ropa, en una zona que no roce tu piel.

5. Las uñas, bien recortadas

Para los pacientes con psoriasis es fundamental llevar las uñas bien recortadas. Es algo sencillo que puede evitarles erosiones en la piel o infecciones. Aunque hay que procurar no rascarse, a veces el picor es tal que es muy difícil frenar este acto reflejo.

6. La piel debe estar siempre hidratada

Es imprescindible para disminuir la sequedad, eliminar la descamación y aliviar el picor que provoca la enfermedad.


Las lociones y/o leches hidratantes de acción emoliente se recomiendan especialmente porque, además de suavizar la piel, aumentan su elasticidad.

7. Ciertas prendas irritan la piel

Las elaboradas con fibras artificiales, o incluso la lana, pueden producir picor.


Tampoco conviene abrigarse en exceso, porque al aumentar la temperatura corporal el prurito puede ser mayor.

8. Un poco de sol conviene

Tomarlo cada día durante unos minutos es aconsejable para aliviar los síntomas de la psoriasis.


Los rayos ultravioleta A son beneficiosos en muchos casos, porque contribuyen a disminuir la hiperproliferación de células en las placas de psoriasis y a reducir la actividad inflamatoria de la piel.


Hay que tener en cuenta, eso sí, que algunos de los tratamientos tópicos contra este trastorno son fotosensibles. Ante la duda, lo mejor es que lo consultes con tu médico o farmacéutico.

9. Ciertos fármacos agravan la enfermedad

Es muy importante conocer qué medicamentos pueden empeorar el trastorno, como ocurre, por ejemplo, con algunos antiinflamatorios, ciertos antihipertensivos, todos los que contienen yodo o los tratamientos para la malaria.


Si se están tomando corticoides, su uso no debe suspenderse bruscamente, porque esto puede provocar un efecto rebote que facilite los brotes.

10. Conoce los factores de riesgo y evítalos

Aunque se desconoce la causa exacta de la psoriasis, se sospecha que lo que puede desencadenarla son ciertos factores ambientales en individuos predispuestos genéticamente. Estos factores también favorecen los brotes una vez la enfermedad ya se ha manifestado.


El consumo de tabaco y alcohol, el estrés, la obesidad, los traumatistos y ciertas infecciones la favorecen. Evítalos en la medida de lo posible.

SALUD PIEL ENFERMEDADES
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